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第三章 困境

穿马甲的猪创作的《极品领主》, 第三章 困境在线免费阅读下载。内容提要:

    更新时间:20090413

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    “真准,真狠”乔纳森回家的上一直在哼哼着,倒不是因为伤口疼,而是很佩服丢石头的人。

    马车侧面的玻璃本来就不大,站在踏板上的詹姆斯又挡住了一半,这个偷袭者能在马车高速运动的时候准确无误的打破玻璃命中乔纳森的头,如果说他是蒙的,那老天还真是开眼了。

    “这家伙如果用石头打兔子,一定一打一个准。”乔纳森悻悻的想着。

    “唔打兔子”心头亮起火花来,乔纳森隐约有了猜测。

    经历了这种事情,大家都显得无精打采的,一路狂奔回了庄园,瑞琪儿和罗宾逊便手忙脚乱的取来消毒药水和纱布给乔纳森包扎。

    “哎呦,疼”乔纳森叫嚷起来。

    “当然会疼。”瑞琪儿没给乔纳森好脸色,依然用力的在他的伤口上擦拭着。消毒药水一接触到伤口,引发*辣的疼痛,这让乔纳森叫苦不迭。

    “很疼吗”娜娜站在乔纳森的身旁,怯生生的问。

    上的袭击把娜娜吓坏了,不过在乔纳森的安抚下,她很快就恢复了平静。此刻看到乔纳森疼的呲牙咧嘴,她关切的问。

    “有点。”乔纳森可不希望被这么小的女孩子看到软弱的一面,他立刻装出一副坚毅的神情道。

    娜娜却伸出小手抓住乔纳森的手掌道:“妈妈说,感觉疼的时候就拉着朋友的手,他们会帮你分担一半。”

    乔纳森一愣,看着娜娜眼眸里纯真的神情,不禁笑起来:“难道你不怕疼吗”

    “怕”娜娜小脸上果然露出有点惧怕的神情来,但她却立刻又挺起胸膛,“可是你对我很好,我希望为你分担。以前我摔倒的时候,妈妈就是这么为我分担的。”

    乔纳森笑了,许多年来他都没如此的开心过了。虽然额头的伤口还是很疼,可他却浑然不觉了,似乎娜娜真的为他分担了一半的疼痛。

    他发现他越来越喜欢这个世界了。

    第二天一大早,乔纳森从一整夜的噩梦里醒过来,觉得头脑昏沉。

    梦中他被一群恨他入骨的百姓围住,用石块和木棍狠狠的殴打。摸了摸头上包扎的厚厚纱布,乔纳森心知如果不尽快改变之前的恶劣形象,这种事情说不定真的会发生。

    简单洗漱,吃过早饭之后,乔纳森就把罗宾逊叫来。

    “领主大人,有什么事情吗是不是头上的伤口还在疼,要不要我派人去镇上请鲁道夫医生来给你看看”一见乔纳森,罗宾逊就谦恭的问候道。

    乔纳森却摇摇头,开门见山的道:“罗宾逊,之前我的确做了很多坏事,这个伤口也算是一个教训,能让我记住那些荒唐的过去。我现在打算改邪归正,第一步就先要了解我这个领主到底都拥有什么,你给我介绍一下吧。”

    “真的吗”罗宾逊激动万分,他还记得小时候的乔纳森是多么的机灵可爱,那时候他就认为将来乔纳森一定会继承家业成为一个伟大的领主。

    虽然这么多年来乔纳森做了无数伤天害理的事情,善良的罗宾逊却依然坚持着他的信心,此刻听到乔纳森终于肯认真的担负起领主的责任,老管家的心中涌动着一股热流,差点就留下激动的泪水。

    “我这就去把领地的产业清单都取来。”罗宾逊转身出去,很快就回来,手上捧着一大摞的文件。

    “这么多”乔纳森吓了一跳,不过看着那堆积如同小山的文件,心说这要都是地契之类的,那可就发达了。

    “都是我的产业吗”乔纳森随手抓起一份文件问道。

    “这些是领地的产业,这些是债务”罗宾逊取下最上面的一小叠文件递给乔纳森,又将另外的推到一边。

    “债债务”乔纳森看到山一样的债务文件,好像被雷给劈了一道。

    “是啊,大人应该清楚的,其中一半都是你在外面欠下的债务,大概有二十万金币吧。”罗宾逊道。

    “二十万金币”记忆里关于这个世界的常识告诉乔纳森,这绝对不是个小数目,二十万金币几乎可以买下一个带城堡的庄园了。

    “归还的期限是三年后,这也是老爷为什么定下那份遗嘱的关系。如果三年之内大人还不能安心的成家立业,就只能自己承担那些债务了。”罗宾逊叹口气道。

    “我的老天爷,这个*到底做了什么欠了如此多的债务”乔纳森恨的咬牙切齿,这才知道自己来到这个异世界不是为了做领主享福的,还要承担很多倒霉的事情。

    抓起一份债务文件,乔纳森翻看起来,文件是用两种文字写成的,因为有记忆的缘故,乔纳森都认得。一种是人类文字,也是大陆上最通用的文字,另外一种则是精灵文字。

    文件写的很清楚,乔纳森在两年前的一次赌博中欠下了一万五千金币的债务,他要在五年内还清连本带利的三万金币。

    “*赌徒”乔纳森将那份文件丢下,又抓起一份。

    这一份更离谱,居然是乔纳森在烈焰王朝的国土上被人抓奸后签下的字据,证明欠下那个兽人女性的丈夫一万金币,分期付款,每年四千五百金币,三年连本带利还清。

    “兽人”乔纳森从记忆里搜索着兽人女性的模样,依稀找到个母熊一样的身影,他差点当场昏过去。

    “原来的那位乔纳森老兄,你的品味还*的独特啊”乔纳森愤愤的想着,将一堆债务文件一个个的看过去,果真有一大半都是他欠下。

    不过另外一部分债务却吸引了乔纳森的注意力,尤其是一些经营性的债务,让他很是迷惑不解。

    “罗宾逊,这些债务是怎么回事”乔纳森将这些债务文件归拢到一起,问罗宾逊道。

    罗宾逊接过来看了看道:“这些都是家族的产业,因为经营不善欠下很多债务。不过镇子里面又必须有这些服务,所以老爷一直赔钱在维持。”

    “奇怪,既然镇子里必须有这些服务,那怎么会赔钱呢。”乔纳森在原本的世界里也算是混商业圈的,对一些基本的道理还是了解的。他隐约觉得手上这些债务文件有问题。

    “算了,这些先放在一边,现在说说产业吧。”乔纳森看着那一小叠产业的文件,心中有个不祥的预感。

    十分钟以后,这个不祥的预感就兑现了。

    “什么你说拉文霍德家族要破产了”乔纳森大惊失色的跳起来,觉得自己还沉睡在昨晚那个噩梦里没醒过来。

    “是的”罗宾逊面带苦涩,“这几年家族一直都在负债,老爷也希望能扭转局面,可领地的收入一年不如一年。就是大人的婚礼也是跟镇上的商*侣枇艘煌蚪鸨也挪侔斓摹!

    “怎么会这样,不是有很多产业吗”乔纳森抓起那些文件来,“拉文霍德庄园,日落城堡,飞马牧场,诺丁汉森林,铜矿山,还有一千户纳税的子民,这么多的产业难道都不赚钱吗”

    “拉文霍德庄园是家族的居所,只出不进,每个月的维护和雇佣人工的费用就要五百金币,好在还有出租农田给佃农的租金,每年大概一万金币;日落城堡是避暑的地方,每年的维护费用在两千金币左右;飞马牧场的马匹都是为国家驯养的,根本没有利润可言。”

    “诺丁汉森林和铜矿山本来是家族收入的最大来源,可这几年总是有魔兽出没,没有人敢去伐木和采矿,收入也就暂停了;至于一千户纳税子民每年的税收才一万金币,除去上缴给国家的四千金币,根本连维持镇上那些店铺的开销都不够。”罗宾逊一一道来,说的乔纳森一颗心犹如坠入了冰窟窿。

    “这么说的话,我们是在坐吃山空了”乔纳森深吸一口气,让自己镇定下来。

    罗宾逊点点头道:“的确是这样,否则霍顿子爵怎么敢悔婚呢。不但如此,他最近还想收购我们庄园的田地,那可是唯一能够入账的产业了。”

    “*”乔纳森暗暗在心里骂了一句。

    眼前的状况让乔纳森很挠头,本以为可以做个饭来张口衣来伸手的老爷,然后把心思放在征服天下之类的大事业上,没想到表面上看起来辉煌的家族竟然处在破落的边缘。

    “以后搞不好要去讨饭。”想到家族如果破产的话,欠下一*债务的悲惨未来,乔纳森不禁打个激灵,他绝对不会允许这种事情发生的。

    “领主大人,你小时候就很聪明,我想你一定能让家族重振辉煌的,我们的祖先可是开国一百零八位勇士之一的后人,有着”罗宾逊滔滔不绝的说起来。

    乔纳森懒得听他说那些没用的过去,只不过是一百零八位勇士之一,看来也不是什么大不了的角色。

    “看来首先要从经济上下手,开源节流。否则很快就会崩溃的。”乔纳森根据罗宾逊方才提供的资料,很快就计算出了收支,再根据那些债务的还款方式和期限,他初步有了估算。

    “现在每个月都要亏损四千金币。而三年之后是大规模的债务还款期,如果没办法在两年之内扭亏为盈的话,破产的结局不可避免。”

    “我该怎么办呢”乔纳森陷入了苦苦的思索之中。

    吃过午饭,乔纳森走到院子里散布,脑子里满是盘活家族产业的想法。

    拉文霍德庄园占地一百亩,其中包括五栋大房子,乔纳森居住的最大一栋有个十分古怪的名字叫做“熔火犬牙”。

    熔火犬牙一共有三层,一层是客厅和宴会大厅,专门用来招待客人和举行宴会。二楼是罗宾逊,瑞琪儿和几个仆人的起居室。三楼是书房和主人卧房。

    另外四栋房子也都有奇怪的名字,分别叫做“飞虎”,“迷迭香”,“梳子”和“夜雾”。飞虎是领地卫队里那些单身汉的宿舍,迷迭香是女仆们的住所,梳子是男仆们的住所,夜雾则是个堆放着杂物的大仓库。

    除了五栋房子之外,拉文霍德庄园还有两个巨大的花园,一片卫队的训练场地,一个游泳池,一片小树林和一座马厩。在庄园外则是**的农田,全都租给佃农,此刻已经长满了庄稼,从长势上来看,今年应该会是个丰收年。

    乔纳森在庄园里转悠了一圈,熟悉了下环境,最后来到卫队的训练场上,二十来个卫队的战士正在进行着训练。

    乔纳森来到一旁,仔细的观察着,跟詹姆斯和保罗一样,卫队战士们的装备都差的很,刀剑无不是生锈的,皮甲破烂的到处是洞,每个人的脸上也都无精打采。乔纳森甚至怀疑他们是否是个手持木棍的强壮农夫的对手。

    “领主大人,你怎么来了。”一个身材瘦削形容猥琐的男子带着谄媚的笑容走了过来。

    记忆告诉乔纳森这人叫兰德里,是个喜欢拍马屁的狗腿子,正是因为他刻意巴结乔纳森,才让他能够把卫队战士们当成保镖使唤。

    “我来随便看看,你们继续。”乔纳森道,他对这个兰德里没什么好印象。

    “领主大人来巡视了,大家加把劲,别好像没吃饭一样”兰德里回头冲正在训练的战士们大声的呼喊道。

    可惜的是那些战士就好像没听见一般,动作慢吞吞的,完全不象有任何战斗力的样子。

    “你们在干嘛。”兰德里有些恼火,他从腰间取下鞭子,耀武扬威的走到战士们面前,啪啪的抽响鞭子喝道。

    “每天吃的那么少,怎么会有力气训练。”一个满脸络腮胡子的大汉忽然道。

    “克伦威尔,你在胡说什么。”兰德里暴怒道,一扬手,鞭子就抽了过去。

    那名叫克伦威尔的大汉一张手抓住了鞭梢,再一发力,兰德里立足不稳,踉跄的跌倒在地。

    “哈哈哈”卫队战士们发出一阵爆笑,没有人上去去搀扶,看来兰德里的人缘实在差的可以。

    乔纳森平静的望着这一幕,心中已经有了几个念头。卫队是他需要倚重的力量,可不但训练散漫,装备差劲,看起来凝聚力也差的很,需要彻底的来个变化才行。否则不但不能保护他,反而会成为一个定时炸弹。

    “我我一定要惩罚你们,今天晚餐的口粮你们都不要想了你们的老婆孩子就等着饿肚子吧。”兰德里狼狈的爬起来大骂道。

    本来还在笑的战士们听到这话,立刻就紧绷了脸,有人立刻道:“兰德里队长,我们饿一顿倒是没关系,可女人和孩子不能挨饿的,他们的口粮你不能扣下的。”

    “是啊,我们饿一顿两顿也受得了。”有人附和起来。

    “哼哼,你们现在知道厉害了。”兰德里得意洋洋的道,“想要口粮也可以,克伦威尔,你要为你的不守纪律而付出代价,否则今晚谁也别想吃饭。”

    众人都沉默下来,很多人偷偷的望向克伦威尔。

    克伦威尔没有丝毫犹豫的走出队伍,一把将上衣扯下来,露出结实健壮的身躯,然后喝道:“来吧,像个男人一样打我。”

    “很好,四十鞭子,我会让你死去活来的。”兰德里恶狠狠的道,走到克伦威尔的身后,扬起鞭子就要打下去。

    “慢。”关键时候,乔纳森开口了。他走到兰德里的身边,将鞭子夺下来。

    “以后无论出现什么问题,都不能克扣战士家人的口粮。”乔纳森“一脸正气”的道。

    “可是”兰德里想要争辩。

    “没有什么可是,我是这里的主人,一切都我说的算。”乔纳森打断了兰德里的话,然后走到克伦威尔的面前,冲他伸出手道:“我有荣幸认识你吗”

    克伦威尔犹豫了下,伸出手来跟乔纳森握住。他的个头足足高出乔纳森一截,还有一身健硕的肌肉,如果是在乔纳森以前的世界里,一定能在美国篮球大联盟里争得一席之地。

    冲克伦威尔一笑,乔纳森走到卫队战士们面前朗声道:“今天晚上每个人都有晚餐,而且还会加发三天的口粮,每个人还能得到一壶酒。”

    “万岁”听到如此丰厚的赏赐,战士们都激动起来。

    这些人本来都是农夫,因为种种原因加入了领地卫队,成了拉文霍德家族的私兵,他们的酬劳就是吃饱饭和微薄的年金,事实上比起一般的农夫家庭来还要穷困。

    他们一年当中最快乐的日子大概就是过年领到年金的那天,可以炖上一锅肉,喝上一壶酒,算是对一年辛苦工作的酬劳。

    乔纳森只用一句话,就让他们多过了一个舒坦的新年,他们自然兴高采烈。本来对这位纨绔领主的反感,也略微的冲淡了些。

    “还有一件事情要宣布。”乔纳森等大家的兴奋劲稍微过去一点,又继续道。

    众人都安静下来,包括兰德里和克伦威尔都认真的倾听着。

    “这几天我会对卫队进行一次考试,只有通过考试的人才会留下,所有留下的人年金提高三倍。”

    “三倍的年金”大家的眼睛都亮起来。一年到头累死累活为的就是一份年金,如今听说一下提高了三倍,每个人的血都沸腾起来。

    “要怎么考试”克伦威尔似乎有些头脑,没和其他人一样的兴奋,而是冷静的发问道。

    “我还没想好,不过一定会公平的。对了,还有一件事情。我要重新选择一位队长,年金是原来的五倍,每个人都可以参加竞争,一切靠实力说话。”

    这话如同晴天霹雳,让兰德里惊呆了。他急切的道:“领主大人,我”

    “你也要参加考试,如果没办法通过的话就只能回家去种田了。”乔纳森冷冷的道。

    “好了,请大家好好享受今晚的晚餐,然后准备考试吧。请记住一点,卫队的待遇将会越来越好,确保你和你们家人的小康生活。但是卫队不要废物,一个都不要”

    说罢,乔纳森转身离去,留给惊愕的众人一个神秘的背影。

    “领主大人什么时候变得这样雷厉风行了”克伦威尔注视着乔纳森的背影,疑惑的想着。

    和他不同的是,其他的战士们都已经摩拳擦掌的准备大展拳脚了。而兰德里则用怨恨的目光扫视着众人,忽然看到不远处一个人在冲他招手。他匆匆走过去,和那人消失在庄园的小树林中。

    “你到底想做什么”晚饭的时候,瑞琪儿突然向乔纳森发难,让他有些摸不着头脑。

    “我做了什么”乔纳森疑惑的问,心说难道昨晚梦游跑进她的房间非礼了吗

    “你为什么要给那些卫队战士们发三倍的年金,难道你不知道庄园的状况吗”瑞琪儿脸色很阴沉,看来对这件事情非常不满。

    “原来是这件事情啊。难道你不觉得他们很可怜吗,肚子都吃不饱,怎么保护领地的安全。”乔纳森不以为然的道。

    “哼,吃饱了肚子也只不过是帮你做伤天害理的事情罢了。”瑞琪儿气愤的道。

    “随便你怎么想吧,这个领地的领主是我,还轮不到你来发号施令。”乔纳森有点厌烦,他可不愿意被女人颐指气使。

    瑞琪儿脸色一变,饭也不吃转身就走了,罗宾逊忙追了过去。

    饭桌上只剩下什么都不懂的娜娜和讨厌的克里斯。

    克里斯撕了一小块面包,蘸了点肉汁放进嘴里,笑道:“哥哥,你结婚之后似乎很发愤图强啊,是不是打算尽快把债务还上呢”

    乔纳森冷冷的瞪了他一眼:“吃饭的时候少说话,免得被噎死。”

    一句话就把克里斯接下来的风凉话给噎了回去,看他满脸的土色,乔纳森的心情顿时好了些。

    吃过了饭,乔纳森直奔书房,先把家族的债务都取出来,越看越不对,便将罗宾逊召唤过来,要看账目。

    罗宾逊指着乔纳森身后的墙壁道:“账目就在书房的暗室里。”

    “暗室”乔纳森一愣,就见罗宾逊走到墙壁前,伸手转动着墙壁上做装饰的鹿头。

    一阵轻微的咔咔声过后,墙壁转动起来,露出一个可供一人出入的小门。

    “都在里面,大人慢慢的看吧。”罗宾逊道,他觉得乔纳森有些奇怪,那些落满了灰尘的账簿有什么用,老爷就从来都不看。

    乔纳森钻进密室,这才发现别有洞天,里面除了一个堆满了账簿的书柜之外,还有好多新奇的玩意。

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